男性不妊と鍼灸治療~精子の状態が悪い~

不妊の原因は女性50%、男性50%といわれています。
しかし治療のほとんどは女性というのが現状。

『主人の精子の状態もあまりよくないのですが、治療しなくてよいのでしょうか?』と当院にお越しになられた奥様から良くある質問です。

ご主人の精子の状態が多少悪くても、濃縮処理あるいは顕微授精であれば受精可能ですので無治療な場合も実は多いです。(サプリ服用は多い)

このような場合、男性に対する治療は本当に必要ないのでしょうか?

そういうことを考えてみるのが今回のブログの趣旨になります。

妊活の臨床をしているとご主人の精子の状態があまり良くないっていう方が結構おいでます。
はたして受精卵には影響がないのでしょうか?と素朴な疑問がわきますね。

上述した精液所見が悪くても、『処理すれば問題なし』、『顕微授精が可能になり精子の問題はある程度解決済み』というのは実は女性側(婦人科医)の見解です。

男性側(泌尿器科医)からみればいろいろと精子の問題も残っているという見解もあります。

そもそも数・運動率などの現在おこなわれている検査所見ですべてカバーできているのか?という問題提起する専門家もいます。

精子研究の歴史

そもそも精子研究の歴史は家畜分野で盛んであり、今もそうです。そしてその結果を受けて人間に応用している部分が非常に多いのが精子研究の特徴ともいえます。
しかしその結果として、家畜研究で精子(細胞)が一つでもあれば顕微授精は可能になっためヒト精子研究そのものの必要性について疑問符がついていたというのが歴史なのです。

これらのことから研究が女性側に比して遅れており、その研究者自体も少ないということになっています。したがって検査結果で男性側(精子)は異常なしといわれていること自体が正しいのかどうかさえ不明であると指摘する研究者もいる現状なのです。

  • 不妊の原因が女性側・男性側・もしくは両者のこともある。
  • 現在の精液所見がすべてを表しているわけではない可能性が高い。
  • 精子の研究は女性に比して遅れているからである。
  • したがって女性のみではなく男性も治療が必要な場合もある可能性がある。

さて上記を踏まえた上で、男性不妊に対して鍼灸治療ができることを中心に説明していきます。

数が少ない=乏精子症(Oligozoospermia)

精子の動きが悪い=精子無力症(Asthenozoospermia)

正常の形状の精子が少ない=奇形精子症(Teratozoospermia)

それぞれ個々の異常のみが見られるのではなく、同時にそれぞれの異常がみられる場合が多いのでこれらをOAT症候群と呼んでいます。

その原因は精子を造るのに問題がある(造精障害)男性不妊の82.4%といわれています。

この造精障害を分類すると最も多いのが原因不明で51%、次いで精索静脈瘤36.6%、その他12.4%となっています。
鍼灸治療はこの原因不明の造精障害および精索静脈瘤の一部軽度なものが適応になります。

原因不明なものも鍼灸治療のメカニズムは同じですので、ここでは精索静脈瘤を例にとり、なぜ鍼灸治療で精子が改善するのかを紹介したいと思います。

精索静脈瘤

ポイント!

グレード1では手術でも精液所見の改善が認められないことが多い。

そのため手術適応とならず、漢方薬やサプリメントなどの処方が一般的。
したがって、漢方薬やサプリメントなどであまり効果が現れないような人などが鍼灸治療の適応となるということがポイント。

さて乏精子症・精子運動率低下の35%は精索静脈瘤が原因で、精巣機能を低下させます。また二人目不妊の78%の原因になるともいわれています。

精索静脈瘤とは、精巣から腹部に戻る静脈が逆流するため、陰嚢部分に怒張した血管が見えるような状態になっていることをいいます。お年寄りのふくらはぎの内側の血管がふくらんでボコボコしているのを見たことがあると思います。あのような状態です。

グレード1 立位Valsalva負荷(腹圧負荷)で触診可能となる

グレード2 立位で容易に触診可能

グレード3 陰嚢・精索の視診のみで診断可能

グレード1が最も軽症で、立位で息を止めいきんだ時にやっと触診可能になる段階になります。ということは通常の立位のみでは異常はわからないということです。

この精索静脈瘤になるとなぜ精液所見が悪くなるのでしょうか?

現在のところ、精索静脈瘤は静脈の鬱血などにより血流が悪化します。このため陰嚢温度が上昇した状態になっていたり、鬱血による酸化が進むことで、造精子機能の低下、精子のDNA損傷、男性ホルモン分泌の低下といった問題が引き起こされ、精子の量や質に影響が及ぶとされています。

男性不妊の鍼灸治療

これまでの鍼灸治療の研究は女性分野の報告が多く、すでに基礎研究でも卵巣動脈や子宮動脈の血流改善は明らかになっています。このメカニズムを用いて妊活さんに鍼灸治療をおこなっています。しかし男性の研究は女性に比して少ないのは生殖医療も鍼灸治療も同じなのが現状です。

しかし基本的には男性も女性もメカニズムは同じですので、子宮・卵巣血流が改善すると判明している部位・刺激は男性の精巣も同様の反応を示すことが予想されていました。

今般、明治国際医療大学の研究グループから鍼灸治療により精液所見の改善が認められたと報告されました。

鍼治療前後の精液所見の変化

考察では前立腺機能の向上と精巣血流が改善した結果であるとしています。

したがって乏精子症(原因不明および精索静脈瘤のGrade 1を含む)に対する鍼灸治療の大原則は精巣動脈を拡張させ、血流を改善させることになります。

〈ここまでのまとめ〉
精索静脈瘤は精子の状態を悪化させる原因の一つである。
進行性でもあるので1人目が正常だったからといえ、2人目も正常とは限らない。
Grade 1は一般的には手術はしない。
鍼灸治療はこのGrade 1に試しても良い治療法である。

OAT症候群に対する当院の鍼灸治療のステップ

当院ではいきなり鍼灸治療を開始するわけではありません。(これまでの治療歴や年齢などにより異なりますが段階を踏んで対処しています。)

ステップ1

まずは漢方専門医・専門薬局などを紹介させていただき、漢方薬の投与で経過を観察します。同時に日常生活などを再チェックして生活習慣を見直すべきところは改善していただきます。

※漢方薬は処方する医師や薬剤師の経験などにより治療効果に著しい違いがあります。メジャーなものでは補中益気湯や八味丸です。結果的にその方剤が処方されたとしても、その処方の量やその他の方剤を組み合わせることで効果上がるのではないかとの考えで専門医にて処方してもらっています。

ステップ2

自宅でのセルフ灸で経過を観察します。

まずは一度来院していただき、数か所のツボに印をつけ自宅でできるタイプのお灸をおこない経過を観察します。

※腰部が多いため奥様がお灸をしてあげることができるように指導させていただきます。

ステップ3

お灸・スーパーライザー・手技療法で精巣動脈を拡張させるような治療をおこないます。

※過去のOAT症候群や慢性前立腺炎の治療経験から鍼治療をおこなわないステップを設けています。軽度のものであればこれでも前立腺機能の向上と精巣動脈の改善は可能です。

インナーマッスルである大腰筋の緊張を緩和させ、陰部大腿神経の絞扼を取り除くことで前立腺や精巣動脈の血流改善を目指します。

 

ステップ4

鍼灸治療をおこないます。

鍼に電気を流す手法や院長がもぐさをひねっておこなうタイプのお灸、スーパーライザーや手技療法などをフルに活用し治療していきます。

 

このステップでは1回/週の治療で10週~12週継続したのちに採精してみます。

このようにステップを踏んで治療を行うのには男性ならではのいくつかの理由があります。したがってそのご夫婦それぞれの妊活計画や年齢などによりステップ1から始める場合もありますし、いきなりステップ4から始めることもあります。

精子の状態を改善させて妊娠率を上乗せしませんかというご提案でした。

〈精子に対する鍼灸治療の論文紹介〉

 

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